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New York Transit Museum.

Allez, subway, quand tu nous tiens… Soyons masochiste, allons reluquer la bête d’un peu plus près… Il y a des musées pour tout et n’importe quoi à New york, et il y a donc un musée des transports. On y apprend comment le métro a été construit, et ça vaut le coup rien que pour ça: il y a des photos qui montrent les énormes tranchées qui ont saignées la ville au 19ème, à tel point qu’il fallait étayer les façades des immeubles environnants pour ne pas qu’elles tombent dans la rue. Ça été un fameux chantier, dans ces rues surpeuplées, encombrées de voitures cochères, d’étals, de messieurs en chapeaux, et dames en robes blanches.

Et puis l’autre partie chouette, c’est les anciens wagons dans lesquels on peut monter. D’ailleurs, j’ai oublié de vous dire: le musée est une ancienne station. On y accède par une entrée de métro réglementaire, dans la rue, et on y descend jusque sur le quai, où sont parquées ces anciennes rames. Elles sont restées telles quelles, avec les publicités de l’époque, les cartes et parfois même les ampoules. C’est marrant de voir comme le design des voitures correspond absolument à son époque. Mes préférées sont celles d’après-guerre, avec leur classicisme rigoureux.

C’est aussi dans ce musée donc, que j’ai fait la connaissance de cet homme charmant, aux décisions controversées qu’est Robert Moses. Oh, pour vous dire combien nous l’aimons, vous et moi, ce gentleman, gardons à l’esprit qu’il était partisan du tout automobile contre les transports en commun, qu’il voulait détruire une partie de Central Park pour en faire un parking, et qu’il fit construire un pont pour Long Island, et y interdit l’accès aux bus mais pas aux voitures. Pourquoi? Parce que dans les bus on pouvait trouver des personnes noires. (Il a aussi fait beaucoup pour la ville, en créant des grands axes, mais bizarrement, ça ne me fait pas l’aimer plus…). Et tout ça sans être jamais élu, mais juste grâce au pouvoir que donne l’argent dans cette nation… Pom pom pom…

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Around.

Avant de monter sur le Brooklyn Bridge, une petite ballade dans le quartier de Dumbo s’est imposée.

Non, pas d’éléphant. Juste une jolie abréviation pour “Down Under the Manhattan Bridge Overpass” (entre les ponts de Manhattan et de Brooklyn). Toujours plein de ressource, ces américains. (SoHo, NoHo, Nolita, Tribeca, Les, et j’en passe… tous des raccourcis!).C’est un ancien quartier de docks, d’entrepôts et d’usine. Toutes ces beaux locaux industrels sont aujourd’hui peu à peu transformés en lofts gigantesques et hors de prix, et ça se comprend quand on sait la vue qu’ils ont sur Manhattan. Moi, ça m’a vraiment fait rêvé d’habiter là un jour. Investi par les artistes au départ, puisque pas cher du tout, c’est aujourd’hui un quartier rempli de nouveau designers,  de boutiques pointues et sélectives, d’adresses confidentielles et branchées… et de camion de gravas, de marteaux piqueurs et d’ouvriers. C’est souvent le décor de séries télévisées (The Sopranos, Law & Order,  Sex in the City). Au soleil couchant, plein de gens se balladent sous le Brooklyn et le Manhattan Bridges, au bord de l’eau.

J’ai trouvé le pont de Manhattan particulièrement photogénique, avec ce bleu délavé, ses rivets et son acier 1900. Il est possible de l’emprunter à pied, et il est possible que je l’emprunte un jour…


Brooklyn Bridge. 2/2

Aaahh! Ça y est! Je vous y amène enfin, sur le Brooklyn Bridge… On a choisit l’heure parfaite, juste à la tombée de la nuit, au moment où le ciel vire au rose et où les lumières de la ville prennent le relais du soleil. C’est une balade magnifique. Sur les conseils d’un New Yorkais avisé, on est parti de Brooklyn pour arriver à Manhattan (Toujours suivre les conseils des New Yorkais avisés). Je n’ai malheureusement pas de photos de l’arrivée car il faisait trop sombre (mais j’ai changé les réglages de mon appareil photo (sans faire exprès en plus) et j’ai enfin (au bout de trois ans de ralage) des photos pas trop moches en éclairage réduit)(il était temps, mais tout vient à point, etc..) Je disais donc, pas de photos de l’arrivée, malheureusement, parce que c’est magique. Le pont s’enfonce dans la ville tout doucement, la foule s’est clairsemée, le ponton est pour nous tout seuls et on a l’impression de flotter entre les buildings.

Mais avant d’arriver au bout, reprenons du début. Voici ce fameux « plus long pont suspendu du monde » jusqu’en 1903, l’un des plus vieux des USA, un qui a fait pas mal de morts aussi… Ne serait-ce que parce que personne ne savait qu’il fallait des paliers de décompression lorsque les fondations ont été creusées. A l’époque, personne n’était sûr qu’il allait tenir, pas même les ingénieurs, qui ont décidé de choisir des câbles six fois plus résistants que ce qu’ils estimaient nécessaire. (Je les imagine bien autour d’une tasse de café, se dire, oui, bon, alors les gars, du 3 ça devrait suffire, mais au cas où, on ne sait jamais, si on sextuplait la résistance? Hein? Juste en cas… Décision prise, claque dans le dos, retour au boulot, Marcello envoie moi des câbles de 18 au lieu de 3, tu seras gentil…). Ça n’a pas empêché les gens d’être sceptiques. Le jour de l’ouverture le fameux cirque Barnum a été invité à faire traverser ses éléphants sur le pont pour prouver sa résistance.  Manque de bol, une rumeur a parcouru la foule qui se massait sur le pont, que les éléphants allaient écraser tout le monde ou que le pont allait tomber, et beaucoup de gens sont morts piétinés par les autres… L’architecte aussi est mort à la suite d’un accident sur le chantier et son fils, qui avait pris sa succession,  est devenu gravement handicapé à cause d’un accident de décompression. Bref, ça fait quand même beaucoup de mauvaises augures pour un seul pont je trouve… Mais contre toute attente, il tient encore debout. Avec tous ses câbles, merci Marcello.

Les piétons marchent au dessus des voitures. Mais ils doivent partager l’espace avec les vélos qui tracent à toute vitesse, et qui s’en fichent total de te rentrer dedans…

Et puis, et puis… on voit la Statue de la Liberté, et Manhattan, et l’Empire State Building, et le Christel Building, et tous les autres, et c’est très beau!


Brooklyn Bridge 1/2

Encore une petite preview pour vous faire patienter! C’est discontinu en ce moment, inégal, voire inexistant, mais j’ai enfin mis mes amis dans l’avion back to Paris, et je vais pouvoir revenir à mes moutons tranquille. En l’occurrence mes moutons, c’est le Brooklyn bridge. Le voici vu de Brooklyn avant de monter dessus demain. Oui, oui, oui, demain. Sauf tornade, cyclone ou printemps. Avec New York il faut s’attendre à tout.